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  • Sunday July 5,2020

Cacau

Explicamos o que é o cacau, sua origem e a história dessa famosa árvore. Além disso, suas propriedades e sua relação com o chocolate.

O cacau é uma árvore perene que requer climas quentes e úmidos.
  1. O que é cacau?

O ` ` cacau '' é uma árvore americana de origem amazônica, também conhecida como `` cacau '', já que por `` cacau '' geralmente se refere ao fruto que a árvore dá, ou mesmo ao produto da secagem e fermentação das sementes do referido fruto.

É uma árvore sempre-verde, sempre em flor, que requer climas quentes e úmidos . Geralmente mede cerca de 7 metros se for cultivada e acima de 20 na natureza.

O fruto do cacau, chamado de `` amazorca '', é uma baga carnuda grande e oval, cuja coloração tende de amarelo a roxo e tem cerca de 30 cm de comprimento. Dentro de cada espiga de cacau existem entre 30 e 40 sementes, incorporadas em uma polpa. O fruto pode pesar cerca de 450 gramas quando maduro, o que começa a ocorrer quatro ou cinco anos após a vida da árvore.

Em geral, existem duas colheitas de cacau por ano: uma no final da estação chuvosa e no início da estação seca e outra no início da próxima estação chuvosa. Note que nos referimos a climas tropicais sem estações. Cada colheita leva entre cinco a seis meses .

O cacau natural da América é comum nos territórios da Colômbia, Venezuela, Brasil, Equador, Peru, Bolívia e Trinidad e Tobago, mas também nas áreas no México e no continente africano, na Costa do Marfim, Camarões, Nigéria, Togo, República do Congo e Gana, bem como na selva asiática da Malásia `` Indonésia.

Atualmente, são conhecidas três variedades principais de cacau: crioulo (principalmente no Caribe e na América Central), forastero (na Amazônia, mas principalmente cultivado na África) e `` trinitário '' (híbrido). Pelo menos três famílias modernas de cacau estão agrupadas em torno desses três nomes.

  1. História e origem do cacau

Os europeus conheceram o cacau após a conquista e colonização da América.

O cacau é de origem na selva, provavelmente da Amazônia. Pensa-se que os antigos colonos mesoamericanos, há 5000 anos, o teriam encontrado e transportado para o atual território mexicano, uma vez que foram encontradas evidências de seu uso ritual pela cultura olmeca, 3.500 anos atrás.

De fato, muitas teorias sobre sua origem derivam de seu nome, que poderia vir do cacauatl maia, derivado do clássico Maya kakaw (a).

De fato, há documentação abundante sobre o gosto por bebidas à base de cacau de culturas maias, especialmente da elite. De fato , infusões de cacau foram deixadas nas tumbas dos reis maias .

Sabe-se também que o Império Asteca valorizava o cacau e, em algumas culturas pré-colombianas, era usado como moeda .

Os europeus conheciam o cacau após a conquista e a colonização da América, e pela primeira vez incluíram açúcar em bebidas de cacau para adaptá-las ao paladar, incomum para a amargura da fruta.

  1. Propriedades do cacau

A manteiga de cacau é um remédio tópico usual para tratar feridas.

Um grão de cacau contém uma enorme quantidade de nutrientes, como proteínas (11, 5%), amidos (7, 5%), taninos (6%), água (5%), sais e oligoelementos (2, 6%), ácidos orgânicos (2%), teobromina (1, 2%), cafeína (0, 2%), entre outros.

Tem um efeito estimulante moderado (devido à teobromina) e fornece os aminoácidos para a composição da serotonina (tropofano). O cacau pode ser tóxico para cães e gatos .

As sementes e folhas de cacau são usadas na medicina tradicional para curar várias doenças, como asma, diarréia, fraqueza, parasitismo, pneumonia, cólica, tosse, etc.

O óleo extraído de sua semente, por outro lado, conhecido como Manteiga de Cacau, é um remédio tópico usual para tratar feridas, erupções cutâneas, lábios secos ou quebradiços, condições dérmicas e até malária e reumatismo.

Ao mesmo tempo, o consumo de cacau pode desencadear efeitos gastrointestinais e está associado à incidência de enxaquecas.

  1. Cacau e chocolate

O produto mais comum que é feito com cacau é o chocolate.

O produto mais comum que é feito com cacau é o chocolate (produzido em uma mistura de açúcar, massa de cacau e manteiga de cacau), aos quais outros ingredientes estão associados ao sabor da massa (leite, nozes etc.), pois essa preparação é tradicionalmente doce .

Atualmente, o chocolate é consumido em uma enorme variedade de apresentações: bares, pós, bebidas, etc.

Sua preparação é culturalmente realizada em várias partes da Europa, que vieram após a colonização da América e aproveitaram a tradição culinária.

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