• Monday December 6,2021

Fitoplâncton

Explicamos o que é o fitoplâncton e como esse organismo é alimentado. Além disso, por que é tão importante e o que é o zooplâncton.

O fitoplâncton é composto por bactérias, cianobactérias, algas e diatomáceas.
  1. O que é fitoplâncton?

Vamos começar definindo o plâncton: um conjunto enormemente diversificado de organismos microscópicos que flutuam nas águas doces e salgadas do planeta, extremamente abundantes nos primeiros 200 metros de profundidade e fonte de alimento de inúmeras espécies marinhas.

Embora o plâncton seja composto de inúmeras formas de vida vegetal, animal e protista, é tradicionalmente classificado em dois: fitoplâncton e zooplâncton. O primeiro é o plâncton autotrófico e o segundo é o plâncton heterogêneo; isto é, o primeiro leva uma vida nutricional semelhante às plantas, enquanto o segundo leva uma vida nutricional semelhante aos animais. Naturalmente, isso não significa que sejam estritamente plantas e animais; portanto, essa classificação, embora aceita, não é totalmente precisa.

O fitoplâncton é principalmente fotossintético, por isso prolifera nas regiões superficiais das águas, onde tem acesso à luz solar e onde há os sais minerais mais abundantes (até 30 metros de profundidade). São tão numerosos que são responsáveis ​​pela produção de 50% do oxigênio molecular que permite e sustenta a vida terrestre. De fato, muitas das espécies que compõem o fitoplâncton remontam aos tempos da Grande Oxidação, o período geológico remoto em que a atmosfera estava cheia de oxigênio pela primeira vez.

De um modo geral, o fitoplâncton é composto por bactérias, cianobactérias (algas verde-azuladas), algas e especialmente diatomáceas, que são organismos eucarióticos microscópicos com pigmentos de ouro amarelo .

Nos últimos tempos, os níveis de fitoplâncton em rios, lagos e oceanos diminuíram de forma alarmante, em princípio devido ao aumento dos níveis de radiação ultravioleta que penetram através da atmosfera. Nas regiões menos protegidas pela camada de ozônio, a produtividade de plâncton diminuiu entre 6% e 12%, o que chamou o alarme por setores ambientais.

Veja também: Ecossistema aquático.

  1. Em que o fitoplâncton se alimenta?

A fotossíntese é a principal atividade metabólica do fitoplâncton.

O fitoplâncton é autotrófico, ou seja, fabrica ou sintetiza seus próprios alimentos a partir de fontes não orgânicas, assim como as plantas. De fato, a fotossíntese é sua principal atividade metabólica, aproveitando a luz solar e a água para produzir biomoléculas úteis, liberando oxigênio molecular no processo (O2).

Outras espécies de fitoplâncton realizam processos quimossintéticos, ou seja, o uso de energia química gerada por reações químicas inorgânicas. De qualquer forma, podemos dizer que o fitoplâncton se alimenta de matéria inorgânica e de fontes externas de energia, o meio ambiente.

  1. Importância do fitoplâncton

Essas criaturas microscópicas são a própria base da cadeia trófica marinha, pois fornecem alimentos a organismos microscópicos, peixes, crustáceos e outros gêneros de vida subaquática, alguns do tamanho de baleias azuis (que o filtram da água com suas longas barbas). Nesse sentido, eles estão produzindo organismos, que ocupam o primeiro elo da pirâmide alimentar.

Por outro lado, o fitoplâncton é, como dissemos anteriormente, responsável pela maior cota de oxigenação do planeta, produzindo tanto ou mais desse gás molecular do que as próprias plantas. Isso significa que sem eles, os níveis de oxigênio na água e no ar da atmosfera cairiam, tornando o mundo um local menos adequado para a vida como a entendemos e nos fazendo depender ainda mais das plantas para fabricar o oxigênio que os animais respiram.

  1. Fitoplâncton e zooplâncton

O zooplâncton seria uma coleção de vários consumidores microscópicos.

Explicamos no início a distinção entre fitoplâncton (autotróficos, produtores) e zooplâncton (heterotróficos, consumidores), embora esses nomes não sejam os mais corretos para diferenciá-los de um ponto da visão metabólica. Uma segunda distinção reconhecerá o holoplâncton (organismos que ao longo de sua vida fazem parte do plâncton) e meroplâncton (organismos que somente durante um estágio de sua vida integram o plâncton).

Embora o fitoplâncton possa ser entendido como seres aquáticos fotossintéticos e microscópicos, o zooplâncton pode ser uma coleção de vários consumidores microscópicos, dentre os quais estão listados Sitos, larvas de organismos maiores, eucariotos unicelulares e outras formas de vida próximas ao reino animal.


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