• Sunday September 20,2020

Macromoléculas

Explicamos o que são macromoléculas, suas funções e tipos de estrutura. Além disso, macromoléculas naturais e sintéticas.

Uma macromolécula pode se tornar composta por centenas de milhares de átomos.
  1. O que são macromoléculas?

Macromoléculas são moléculas enormes . Eles geralmente são o produto da união de unidades moleculares menores, conhecidas como monômeros, por processos naturais ou artificiais. Ou seja, eles são compostos de milhares ou centenas de milhares de átomos .

Essas macromoléculas podem ser de natureza biológica, resultado de processos de organismos vivos, ou sintéticos, produzidos em laboratórios por mãos humanas.

O termo macromoléculas foi cunhado em 1920 por Hermann Staudinger, Prêmio Nobel de Química. Desde então, o termo é usado como mais ou menos sinônimo de polímeros.

No entanto, estritamente falando, este último termo refere-se a cadeias de monômeros que não excedem necessariamente 10 angstroms de diâmetro (10 -6 milímetros) e, portanto, têm um tamanho mais semelhante ao das moléculas comuns. Isto é, nem todos os polímeros são macromoléculas.

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  1. Funções das macromoléculas

As macromoléculas podem ter funções muito diferentes, dependendo de qual estamos falando. Por exemplo, as macromoléculas de glicose são uma fonte de energia para os organismos vivos.

Um exemplo muito diferente é a macromolécula de DNA, que é basicamente um dispositivo de memória celular usado ao sintetizar proteínas ou quando se trata de replicação celular. Ou seja, as macromoléculas não possuem uma única função específica.

  1. Estrutura das macromoléculas

O DNA é uma macromolécula linear.

Geralmente, as unidades menores que os compõem são unidas por ligações covalentes, seja por ligações de hidrogênio, forças de Van der Waals ou interações hidrofóbicas. De qualquer forma, eles formam grandes estruturas moleculares que contêm milhares de átomos dispostos em seqüências fixas, resultando em compostos de um peso molecular muito alto.

Além disso, dependendo da sua estrutura, as macromoléculas podem ser:

  • Linear Quando fazem cadeias longas que repetem alguma ordem de monômeros, ligados entre si pela cabeça e pela cauda.
  • Ramificado Quando cada monômero pode ser conectado a outras cadeias, formando galhos (como árvores) de tamanhos diferentes ou a uma certa altura da cadeia principal.

Por outro lado, se nessa cadeia os monômeros forem os mesmos, repetindo-se, um homopolímero será falado, enquanto que se alternarem com outros monômeros, será um copolímero. Número.

  1. Importância das macromoléculas

As macromoléculas diferem do resto das moléculas naturais e sintéticas, pois possuem um enorme volume e peso molecular. Como conseqüência, suas propriedades são mais complexas e úteis do que as de outras moléculas . Por exemplo, polímeros sintéticos permitem a criação de novos materiais com aplicações imprevistas.

Por outro lado, certas macromoléculas biológicas executam tarefas complexas, como material e / ou contribuinte de energia para outros processos ou como mecanismos de ação bioquímica. A mica, como a insulina, o açúcar que regula o hormônio no corpo humano, composta por 51 aminoácidos diferentes.

  1. Macromoléculas naturais

A glicose é uma macromolécula natural que serve como fonte de energia.

Macromoléculas naturais são geralmente compostos muito específicos que cumprem funções vitais. Em alguns casos, eles funcionam como insumos metabólicos (como carboidratos) e, em outros, são moléculas estruturais (como lipídios).

Eles também são atores fundamentais de processos extremamente complicados, como DNA e RNA, que participam da replicação celular ou mitose. Alguns exemplos simples de macromoléculas naturais são amido, celulose, glicogênio, frutose, glicose ou lignina presentes na madeira.

  1. Macromoléculas sintéticas

Pelo contrário, moléculas sintéticas são, como o nome indica, aquelas sintetizadas artificialmente por seres humanos, através de vários processos químicos nos quais a ligação de monômeros é controlada, aprimorada ou acelerada.

São particularmente importantes na indústria petroquímica e de derivados de petróleo, da qual obtemos importantes materiais orgânicos do tipo polimérico, como a maioria dos plásticos (polietileno, PCV), fibras sintéticas (poliéster, nylon) ou materiais avançados (como nanotubos de carbono).

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